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초등학교 ‘한자교육 부활’… 꼭 필요할까?
기사입력: 2015/09/14 [10:26] 최종편집:
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초등학생들에게 한자교육을 시키겠다는 방침으로 교육계가 시끄럽다. 교육부는 인성·인문학 교육 강화를 위해 오는 2017년부터 적용하는 2015 개정 교육과정부터 초등교과서에 한자를 끼워넣겠다고 한다. 이를 위해 교육부와 국가교육과정개정연구위원회는 ‘한자병기는 주석을 다는 방식으로 하며, 필수학습한자(적정한자)는 300자로 하는 것’을 골자로 하는 방침을 확정한 것으로 알려지고 있다. 교육부의 이 같은 방침이 밝혀지자 전교조를 비롯한 시민단체들은 “교육부가 한자급수인증시험과 관련이 있는 한자 이익단체의 요구에 굴복해 한자병기를 추진하고 있다”면서 반발하고 있다.
 
교육부가 또 다시 꺼내 든 뜨거운 감자 ‘한자교육부활’ 이번에는 시행하게 될까? 한자교육부활 찬반논란, 누구 말이 옳을까?

“우리말의 70% 이상이 한자어다, 한자어를 한자로 적지 않으면 뜻을 제대로 알 수 없으므로 한글로만 생활하는 국민 대다수가 사실은 문맹이다.”, “특히 교과서 언어의 대부분이 한자어로 되어 있다. 한자어 어휘력이 높을수록 우리말 낱말을 정확히 이해할 수 있어 사교육비 부담이 오히려 줄어든다”

한자교육부활을 찬성하는 쪽 사람들의 주장이다.

이에 반해 한자교육부활을 반대 하는 쪽 사람들은 “한자교육부활은 어린이들에게 한자 멍에를 다시 씌우려는 반역사적 행위”요 “한자를 쓰지 않아도 의사소통에 아무 문제가 없다”며 “한글을 사용하는 것이 정보나 지식을 전달하는데 훨씬 편리하며 어려운 개념어가 교과서에 있더라도 설명해 주거나 국어사전을 통해 충분히 이해시킬 수 있다”고 주장한다. 그들은 “한자교육부활이 사교육을 조장해 어린 학생들에게 학습 부담을 늘리는 반교육적인 행위”라며 반발하고 있다.

한자교육 부활 찬반논란은 이번이 처음이 아니다. 정부수립 후 이승만 정부는 1948년 10월 9일 ‘한글전용에 관한법률’을 제정해 1965년까지 초등1~3학년은 한글전용을, 4~6학년부터 고교까지는 국한문병용을 시행해 왔다. 그러다 박정희정권은 1970년 초등학교 한자교육금지, 중고교는 한문교육용 기초한자 1800자를 발표해 국한문 병용 또는 국한문혼용교육을 실시해 왔다. 그 후 김대중정부는 공용문서에 한자병기를, 2005년부터는 수능에서 제 2외국어와 함께 선택과목으로 채택하는 등 우여곡절을 겪는다. 한글전용의 역사는 1975년까지는 초·중·고 교과서 전체에 한글 전용을 추진하다 중·고교의 한문교육용 기초한자 1800자를 발표했다. 1976년부터는 중·고교에서 국·한문 병용을 실시하기도 했다.
 
이러한 변화는 1980년대 후반부터, 한국의 신문·잡지도 점차 한자를 쓰지 않기 시작하면서 한글 전용이 우리생활 속으로 뿌리 내리는가 했지만 1990년대 후반부터 한자 교육 부활을 요구하는 소리가 거세지자, 1998년 김대중 당시 대통령이 공문서에 한자를 섞어 쓰는 데에 손을 들어 줌으로서 또다시 한자교육부활 찬반논쟁이 계속되고 있다.

한자교육은 지금도 하지 않는 게 아니다. 현재 중학교 95%에서는 한문을 가르치고 있고 방과 후 학교시간에도 한문을 가르치고 있다. 2009년 새 교육과정부터는 초등학교 정규 과목인 ‘창의적 체험활동’에 한자 과목을 추가되면서 이미 절반 이상의 초등학교에서 한자를 배우고 있다. 한자를 배워야 한다는 사람들 중에는 ‘우리말의 70%가 한자어’라는 생각 때문에 한자를 알아야 우리말을 이해하는 데 도움이 될 수 있을 것이라고 생각하고 있다.

그러나 한글단체들이 국립국어원이 간행한 표준국어대사전에 실린 51만여 개 낱말을 조사한 결과 한자어 비중은 57%라고 발표했다. 70%가 한자어라는 말은 오늘날 쓰지도 않고 쓸 필요도 없는 일본 강점기 때의 한자말을 다 올려놓고 우리말의 70%가 한자말이라는 이익집단의 주장에 불과하다는 게 한자교육부활 반대쪽의 주장이다.
 
통계청이 5년마다 벌이는 국민생활시간 조사에 따르면 2009년 초등학생들의 주당 평균 학습 시간은 44시간, 중학생은 52시간, 고등학생은 64시간이다. 이런 학습부담은 지금도 달라진 게 없다. 정규수업이 그렇다는 얘기다. 그러나 학교에서 야간자율학습이나 보충수업, 보충수업이 끝나면 정작 그때부터 학원공부가 시작된다. 국,영,수,사,과에 이어 사교육을 가중시킬 한자교육을 또 시켜야 속이 후련할까? 도대체 교육부는 학생들의 머리가 8TB 하드디스크라도 되는 줄 아는 것일까?
 
한글은 유네스코에서 공식적으로 인정할 만큼 그 우수성을 인정받고 있다. 이런 훌륭한 글자를 잘 활용하고 발전시켜 후손들에게 물려주는 것이 오늘을 사는 우리들의 책임이다. 사실이 이러함에도 일제강점기와 해방 후 한글은 외래문화의 범람으로 천대와 멸시를 받아 만신창이 됐다. 인터넷문화의 보급으로 온갖 국적불명의 문화의 범람으로 방송언어까지 오염돼 있다. 학생들은 사교육에 시달리고 사교육 마피아들의 배를 불리게 될 초등학교 한자교육부활, 그래도 꼭 시행해야 할까?

<김용택 시사평론가>
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한자교육 부활 고물 15/09/17 [02:24] 수정 삭제
  페지 된다고해. 한자교육 헤택을 제대로못받아 한자를 많이 알지 못하지만 세종대왕님이 창재하신 우리말만 가지고 살아가는데 아무 불편이 없다.
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